How to develop your Accent

While you will pick up some accent unconciously as you learn Spanish, for adults to really speak with an accent, it’s typically a more intentional process. And there are some tricks we have to really work on this.

 

 

1. When to practice your accent

You don’t need to really practice your accent until you have an intermediate level of Spanish. This is simply because you have too much going on otherwise to concentrate on the way you say the words, versus whether you’re saying the right word. While you don’t need to be able to understand perfectly, you need to be able to generally understand the practice material.  In the examples below, you should generally be able to understand the content once you examine the transcript with a handful of words you may not recognize.

 

 

2. The Best Type of Practice

 

El diablo es en los detailles.
To really learn an accent you need to dig in.  We recommend finding a short clip of an accent you admire/want to have – maybe your favorite celebrity or someone from your favorite country. Ideally, you would also be able to find a word-for-word transcript of the clip.  Look up any words you don’t know, just so you understand the clip. But the idea is to learn and mimick this snipit without thinking about the words, and instead focusing fully on the tone and sound of each individual word, and in some cases how multiple words blend together. This is an exercise where you must rewind and repeat over and over again – one time through isn’t going to cut it. Do it until you feel a little crazy. And when you mimick, you should feel like and actor; you should feel like you’re overdoing it and being awkwardly dramatic. In most cases it turns out that you feel like you’re being dramatic, but really you’re just being accurate.

 

Here are the key points:

– Should be 10 to 30 seconds in a accent you want to emulate
– Find a transcript. You may be able to use the cc on youtube videos
– Write it down and make sure you look up any words you don’t know
– Repeat and mimick until you can say it at the same speed as the speaker. You can lower the playback speed if necessary (click the gear button on Youtube videos). You may need to repeat a single word as a minimum of 5 or 6 times to really be able to mimick it correctly.

 

 

3. Practice Examples:

The good news is, we’ve done some of the work for you.  You can choose your favorite accent from the example clips below and give it a try.

In most cases we don’t recommend perfection, but here you should really try to perfectly imitate at least a few lines. Stick with it until it’s ‘perfect’.  There should be no haulting or hesitation between words. This also gives you an idea of what it’s really like to speak fluently, and how much further you need to go.  Remember, repetition. We would say at least a dozen times for just of these clips.

Note, some of these may be too long to work with for you, and in that case you should go sentence by sentence.  Even just one or two lines said perfectly is good practice.

We have examples from 7 countries – Spain, Mexico, Argentina, Puerto Rico, Colombia, Cuba and Venezuela – but note that accents both within countries and between people can vary.

Spain 🇪🇸​

Conoces pronounced ‘co no thez
Actriz pronounced ‘ac treeth

Penelope Cruz 🇪🇸​

Play Video

“Bueno, sobre todo ante los rodajes, no … porque… si y además eso siempre sorprende cuando lo cuento y me llama la atención porque siendo actor siempre de es nuevo no, siempre te enfrentas a un personaje que no conoces y entonces que es lo que más … lo que más me gusta de esta profesión es que siempre te puedes seguir sintiendo como un estudiante porque es raro y repetir el mismo personaje dos veces, cosa que me va a tocar hacer ahora dentro de poco con la reina de españa que es la segunda parte de la niña de tus ojos, pero … pero siempre te enfrentas algo nuevo y esos nerviousos y inseguridad yo creo que es el motor para nosotros, para los actores.”

Iñaki 🇪🇸

Play Video

“De Alcobendas al Olimpo de las estrellas nuestra actriz más internacional nos visita el día que presenta la película en la que se siente más profundamente implicada: mamá de Julio Medem. Indicada como actriz, implicada como co-productora, e implicada como mujer en una historia dramática que es el tiempo un canto a la vida. Hoy Penelope Cruz.”

Mexico 🇲🇽

acerca pronounced ‘a ser ka‘

Gael Garcia Bernal 🇲🇽

Play Video

“Por toda la investigación que habían hecho acerca de .. del día de muertos que habían hecho en Mexico que habían logrado, capturar diferentes experiencias de diferentes formas de celebrar el día de muertos en diferentes partes de México y que después ellos logran más en un amalgama de incluso le pusieron también un poco de su … de su sabor no, le pusieron un poco de ‘onda’ o sea los de los alebrijes en el hecho de que están ahí no es parte esencial del día de muertos pero el día que … el digo él hecho de que este es … es fiel a la tradición el día de muertos que es que tú lo tienes que convertir en algo que tú quieres, ¿no?”

Anna - Makeup Tutorial 🇲🇽​

Play Video

Siempre estar lo más hidratada que se pueda para que toda tu piel, tus ojos no te hinche es tu boca tus uñas tu pelo todo esté en su mejor versión. Cuandas hidratada automáticamente te ves más viva tienes más luminosidad, te ves más despierta y por ende también hay mejor circulación de la sangre. Cuando estamos todo el día costados en la noche no hay tanta circulación y nos despertamos estamos pálidas, nos vemos medio grisáceas, nos vemos secas, no hay brillo y siempre tiene su tono como grisescito

Argentina 🇦🇷

Está  pronounced ‘ehh ta
Playa pronounced ‘ply sha‘ 
Ballena pronounced ‘ba sheyna
Nosotros pronounced ‘nosotro

Lionel (Leo) Messi:🇦🇷

Play Video

“Sí la verdad que sí que hoy se vio otra cosa era un partido difícil de jugar por la situación en la que nos encontrábamos, por el último partido por … por la hora, por el calor y creo que … que hoy el equipo respondió de otra manera a nivel de … de actitud de compromiso. Creo que es un paso adelante importante para, para lo que viene que va a ser muy complicado y muy … muy importante para nosotros.”

Noticias 1 🇦🇷​

“Esta familia por la primera vez se alejó de la paradisíaca costa francesa para pasar un verano distinto en las playas argentinas”

Noticias 2 🇦🇷​

“Luego de la alegría del fin de semana por el rescate de la ballena jorobada que se había parado en la costa de mar del tuyú el lunes se confirmaron los pronósticos de los especialistas. El cuerpo del animal adulto aparecío muerto a metros de donde había estado un par de días antes. Los especialistas de la fundación mundo marino explicarón entonces que debido a alguna afección la ballena salió a morir en estas costas. A partir de ese momento se organizó un operativo para retirar el cuerpo de casi quince metros de largo y unas vente toneladas hacia un lugar donde el olor que produce durante el proceso de descomposición que dura aproximadamente dos meses no perjudique a la población. Así se otra trasladarla y enterrarla en la zona de playa ubicado entre costa del este y aguas verdes.”

Puerto Rico 🇵🇷

Escribir pronounced ‘eh cree beer‘ 
Más
 pronounced ‘ma‘ 
Redonda pronounced ‘r-hjey-donda‘
Está  pronounced ‘ehh ta‘

Louis Fonsi 🇵🇷

“Por ejemplo, a mí, me encanta escribir con compositoras, con mujeres. Me parece que cómo que la canción queda más redonda, teniendo el punto de vista del hombre y de la mujer. Especialmente porque en mi caso, nueve noventa por ciento de mis canciones se la estoy dedicando a la mujer o estoy hablando de la mujer. Es que ustedes son perfectas, la mujeres. ¿Qué te puedo decir? Tienen esa … tienen eso … eso que, yo creo que viene bien a la hora de la composición”

Ricky Martin 🇵🇷

“Frustrado, enojado, siento presión en el pecho horrible y como me puedo liberar de esta angustia simplemente viajando a puerto rico y diciendo presente en la marcha … a Ricardo Roselló que no lo queremos en el poder estamos cansados y a Puerto Rico ha sufrido muchísimo y no, no podemos más con el sí mismo de esto, de estos líderes fortunadamente a luchar porque se ven se desenmascaró todo el mundo se burlaron de nuestros cadáveres, se burlaron de la mujer, se burlaron de la comunidad del GMT, se burlaron de gente con discapacidad fisica mental, se burlaron de la obesidad, basta ya, basta ya, no puede ser, no puede ser.”

Cuba 🇨🇺

Todo pronounced ‘toe o
Más pronounced ‘ma‘ 

Anita con Swing 🇨🇺

“Dicen que de tanto soñar un sueño puedes aparecer en él y es precisamente esto la aventura que vamos a estar viviendo. Llegamos a un lugar donde todo lo que vivi fue como un sueño.”

Anita con Swing 🇨🇺

Play Video

See inside a Cuban supermarket watching the complete video: https://www.youtube.com/watch?v=3odWf02XvPc 0:24 – 0:51

“En el vídeo de hoy me estoy dirigiendo a el supermercado de mi zona o sea el supermercado donde todas las personas que vivimos por mes ahora compramos y los voy a enseñar más o menos cómo son los supermercados en Cuba que es lo que hay que es lo que se puede comprar si hay de todo, si no hay nada, vamos a estar averiguando lo hoy, así que por favor acompañame en este vídeo si les gusta compartan”

Colombia 🇨🇴

Shakira 🇨🇴

“Mira, para mí una madre es una heroína. Yo ahora, que lo soy, me doy cuenta que es el trabajo más difícil que me ha tocado realizar en toda mi vida. Educar a mis hijos (eh) en todos los aspectos aseguándome de que no solamente su desarrollo cognitivo su desarrollo psicomotriz sea el adecuado sino también el psico efectivo en emocional el social que todos esos aspectos vayan creciendo de la mano y que aparte sean felices y que aparte sean seres responsables y que vayan a ser instrumentos de bien para la sociedad. Esto para mí es el desafío más grande de toda mi vida y seré feliz y lo logro pero cada vez que yo veo una madre con sus hijos en cargándolos me doy cuento lo difícil que es y son mis ídolos”

Sofia Vergara 🇨🇴

“Bueno, Manolo ya está en su ultimo año de la universidad. Estudia en Boston y se gradúa el próximo año y siempre, bueno muy difícil sobre todo cuando el único hijo que se vaya de la casa y nosotros íbamos muy unido, fue muy difícil, pero es algo que es .. es natural y que bueno, es que es parte de proceso de la vida y gracia a dios yo creo que ahora las mamas estamos tenemos … lo tenemos más fácil porque con … con ‘text message’, con los celulares ya lo puede saber donde están ellos y yo creo que solo les … les facilita mucho a las mamas de ahora”

Venezuela 🇻🇪

Millones pronounced ‘mi jyones
Hablan pronounced ‘ha vlan
Español pronounce ‘he pan yol
Todo pronounce ‘toe o

Joanna Hausmann 🇻🇪

“Más de cuarenta millones de personas hablan español en los estados unidos. ¿Escucharon bien? Son cuarenta milliones y no todos hablamos como mexicanos. De hecho el español es súper variado en este país. …”

Bonus

Accents are fun and funny!

Types of Accents – Joanna Rants

Play Video

Latino’s imitate each other’s accents

Play Video